Archive for the 'Paquistán – costumbres' Category

Kohl

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En Paquistán, el rimmel no es sólo para las mujeres – lo usan también los bebés y los varones!

Ocurre que es una tradición entre el pueblo pintarle los ojos de negro a los niños: según se explica, tanto por razones medicinales,  como para evitar que atraigan el “mal de ojo”. Se cree que los bebés por su misma belleza pueden atraer la envidia y los celos maliciosos, y existe por lo tanto esta tradición de delinearle los ojos para protegerlos de ellas – como se ve en estas fotos de niños de Paquistán e India.

No existe aquí por ese motivo – de paso – la práctica de hacerle arrumacos a un bebé en público. Si un extranjero llega a felicitar a la madre y alabar demasiado la belleza del recién nacido, todo el mundo se pondrá nervioso, pues se cree que dichas alabanzas son la causa atrayente del “mal de ojo”, causando luego que el niño llore, se indisponga, pierda el apetito…

Extraña sensación es la que se tiene por estos pagos: cuando – en presencia de un recién nacido – todos evitan mirarlo o hacerle cumplidos!

…cosas de la cultura popular (que entre las clases altas esta costumbre lentamente se quiere ir descontinuando…)

La tintura negra que se usa es en realidad un antiguo cosmético oriental, el antimonio

Tan antiguo es que era usado por los egipcios, y es mencionado en la Biblia. Su nombre en Paquistán es surma, kayal kohl

(de las palabras árabes al kohl: “el antinomio” viene nuestra palabra española “alcohol”)

Hoy como ayer, es ingrediente de belleza femenina (abajo)

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La tradición indica que el profeta Mahoma mismo pintaba sus ojos. Se dice en un hadiz (tradición) que él recomendaba un tipo en particular de este rimmel, diciendo: “mejora la vista y hace crecer las pestañas”. Otra tradición repetida dice que se lo aplicaba tres veces antes de acostarse, y un hadiz de Aisha su esposa dice: “Yo solía empacar las pertenencias del mensajero de Alá. Incluía sus lociones, un espejo, un par de tijeras, una jarra de kohl y un escarbadientes“.

Los varones musulmanes más piadosos lo usarán entonces en determinadas ocasiones religiosas – como en las fotos de abajo, tomadas en distintas partes del mundo islámico para Ramadán. El novio lo puede utilizar el día de su boda, o puede lucirse en otras festividades. Los guerreros de Alá en Afganistán se pintan los ojos con antimonio antes de la batalla… (última foto)

Suele repetirse como desde hace siglos que esta práctica es beneficiosa desde un punto médico, haciendo que los ojos se sientan más frescos (en esta tierra de terribles calores) y mejorando la visión. Los beduinos del desierto recomendaban el antimonio como una ayuda para resguardar los ojos contra el fulgor del sol

La Organización Mundial de la Salud, sin embargo, recomienda evitar las versiones caseras del kohl o surma que suele emplear el pueblo, pues se ha advertido que la planta de la que se elabora contiene niveles de plomo dañinos para la vista, y en general hoy en Paquistán se trata de discontinuar esta tradición entre los niños…

Abajo ¿alguien dijo metro-sexual?

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Desi

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La palabra desi designa todo lo relacionado con la cultura de Asia del Sur (Paquistán, India, Bangladesh):

“desi food”, “desi dress, “desi music”, etc

Viene de des o desh – una antigua palabra para “país” (cf. Bangla-desh “país de los bengalíes”)

…algo asi como “criollo” en Argentina: “cocina criolla”, “guitarra criolla”, “empanadas criollas”, etc

Son palabras que se suelen usar a veces más fuera del país que adentro (cuando unos argentinos en Miami se reúnen para comer un “asado criollo”, etc (pues mientras se está dentro del país, claro, todo es criollo!)

Idem los de Paquistan e India usan mucho esta palabra cuando están afuera, para identificar todo lo que es “de ellos”

Estas fotos muestran locales mayormente en Londres y otras ciudades del extranjero donde la diáspora paquistaní o india vende productos típicos (comida, ropa) identificados como desi

TIntura natural

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El visitante a Paquistán podrá observar en la calle a muchos con el pelo teñido de rojo…

Se trata de de henna (alheña) la tintura natural de Oriente (existente mucho antes de las tinturlas industriales de Occidente)

Prueba de que la coquetería masculina no es ninguna novedad, el profeta Mahoma mismo se dice recomendaba teñirse la barba con henna (como lo hacía él) y a las mujeres colorear sus canas. Como tantas otras costumbres milenarias en Paquistán, ésta también tiene un precedente en la religión…

La tradición es seguida hoy mayormente sólo por los ancianos: los jóvenes la han abandonado, y las jovencitas prefieren los colorantes industriales

Una muestra de coquetería oriental…

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Abanicos de Paquistán

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“La mejor invención desde la electricidad” dicen los paquistaníes del abanico de mano tradicional, existente desde hace siglos en el Sur de Asia..

Con temperaturas que superan comunmente los 50 grados C. (y una cultura varias veces milenaria para probar distintas soluciones) este sencillo instrumento hecho de juncos suele generar unas tres veces más aire que el abanico de mano occidental (cálculo de éste cronista)!

A pesar de ser reemplazado universalmente por el ventilador de pié (o de techo) aún se halla a mano en cada hogar del país (primera foto arriba)

En un gesto tipico de la obediencia enseñada en la cultura, los niños son entrenados para abanicar a sus mayores, y los mayores a sus superiores..

Abajo, un niño abanica a su hermanito, en las largas noches con cortes de luz

En la última foto, se ve como el abanico es aún elaborado artesanalmente…

Entrada relacionada:

Cortes de luz

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Cepillo de dientes natural

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Foto de un miswak, el cepillo de dientes natural oriundo de Paquistán e India

(también llamado siwak)

Se trata en realidad de la ramita de un árbol…

La ramita debe provenir de un arbusto típico de ésta zona (arakuno de cuyos extremos ha sido deshilachado adrede, generalmente por el vendedor de miswak (miswak walla) Andando por las cales de las ciudades, será posible ver a muchos paquistaníes hurgándose los dientes con ella…

El grosor y la extensión del miswak han sido objeto de estandarización a lo largo de los siglos, así como el tipo de madera con la consistencia exacta (que ha de ser mojada preferiblemente antes de usarse)

Incluso la posición de la mano, con el pulgar por debajo y el resto de los dedos por arriba, ha sido fijado para un mejor cepillado…

Hoy en día ha cobrado cierta significancia como símbolo de adherencia al Islám tradicional (ya que históricamente ha sido muy popular en la mayoría de los países musulmanes)

Se dice que el mismísimo Mahoma lo recomendaba, según está escrito en un hadiz (tradición):

‘Cuatro cosas practicaron los Ambiyaa [profetas de Alá] —la circunsición, la aplicación de perfume, el miswak y el matrimonio’. En otra ocasión el profeta dijo: ‘Haceos el hábito de usar el miswak, porque ciertamente es saludable para la boca y un placer para el Creador’  

Entre los beneficios que se listan están: el miswak elimina los malos olores y crea fragancia agradable en la boca, fortalece las encías y evita las caries, deja los dientes brillantes, asiste a la digestión, fortalece la vista, cura el dolor de cabeza y agudiza la memoria…

Es que claro la gente tenía mal aliento antes de la invención de nuestro cepillo de acrílico. Si bien éste hace tiempo que fue introducido en Paquistán, entre el pueblo es común ver aún a muchos hurgándose los dientes en público con un miswak

Abajo, video traducido al español mostrando cómo usar un miswak, que se puede comprar también envasado (el video es acompañado por un tema de Sami Yusuf, cantante religioso iraní-británico, en honor a Mahoma)

Más abajo, fotos de vendedores de miswak por las calles de Paquistán

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Halal

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Halal es el término que identifica a la comida permitida para un musulmán

(halal es para los musulmanes, lo que kosher es para los judíos)

Halal (permitido) es lo opuesto a haram (prohibido)

(de éste último término proviene nuestra palabra harén, pues en los países islámicos el área donde vivían las mujeres estaba prohibida a los varones)

El visitante a Paquistán no verá estos carteles (que pertenecen a otros países) La razón es simplemente que TODA la comida que se vende en Paquistán es halal, volviendo los carteles redundantes :)

Esto no ocurre en Europa, donde los locales que expenden la carne halal deben anunciarlo (arriba y abajo, fotos de supermercados y restaurantes)

El procedimiento más importante para que una comida sea halal es entre otros pasos que quien la prepara recite antes de comenzar las palabras introductorias árabes “En el nombre de Alá, el misericordioso, el compasivo” (bismillah ir-rahman ir-rahim)

(por ésta razón mayormente los cristianos de Paquistán no pueden trabajar como cocineros ni poner un restaurante…)

El procedimiento para faenar un animal es similar al de los judíos, implicando la extracción de la sangre. También el método de matar al animal debe ser halal, con un certero corte a la yugular (ver diagrama)

Si recordamos que Paquistán era parte de la antigua India (donde gracias a las creencias hinduístas las vacas son sagradas) vemos el impacto del Islám en ésta zona, que logró imponer la carne de vaca en las comidas típicas. Especialmente en la fiesta del Id Grande

La carne, no obstante, debe ser siempre halal

Entradas relacionadas: Harén,  Cómo sacrificar a una cabra,  Programación caprina

Raiwind

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Raiwind es una localidad a unos 30 kilómetros de Lahore, Paquistán (mapa)

Es famosa porque allí se realiza anualmente una masiva concentración islámica (ijtima) que es la segunda en el mundo fuera de La Meca

Es que en Raiwind funciona la sede en de la organización islamista Tablighi Yamat (“liga de/para la predicación”) que tiene el fin según sus declaraciones de provocar un avivamiento en el Islám, primordialmente entre los propios musulmanes (afectados hoy según T.Y. por el materialismo de Occidente) para lo que envía equipos ‘evangelísticos’ anualmente a recorrer todo Paquistán y países del extranjero…

Es una misión puramente voluntaria… [Tablighi Yamat] da la bienvenida a gente de toda edad y ocupación, provisto que puedan dedicar algo de su tiempo – desde unos pocos días a varios meses – exclusivamente para la tarea misionera costeándose sus propios gastos. La organización no cuenta con fondos para las expensas de viaje y alojamiento de los predicadores… éstos se alojan en mezquitas y otros centros comunitarios.

La organización de la T.Y. se ha cuidado a lo largo de los años de involucrarse en la arena política, predicando un Islám “sencillo y sin vueltas” destinado a estimular la devoción individual – lo que lo individualiza dentro de su religión, que desde el principio se ha visto no sólo como una fe sino como una forma de organización social/gubernamental: Se dice que una vez el primer ministro de India Pundit Nehru expresó su preocupación por la inmensa convocatoria de musulmanes en las congregaciones de Tablighi Yamat, temiendo que pudieran conspirar contra su gobierno. Envió agentes secretos para investigar sus actividades y programas, y se le dijo que sus actividades… se ocupaban más de la vida venidera – abajo de la tumba o arriba en los cielos… En efecto [los predicadores del T.Y.] hablan sobre la vida abajo de la tumba o en los cielos – pero en el contexto de la vida aquí en la tierra. Si ésta es buena aquí, será buena allí. Si es mala aquí, será mala allí.

(de un artículo paquistaní)

Durante la convención los participantes (desde estudiantes universitarios – si bien los menos – hasta zapateros y comerciantes de todo nivel social – aunque predominante de clase media-baja o baja) duermen en carpas o sobre colchonetas, como en un gran campamento de varones (no se admiten mujeres) Luego se dividen en equipos que comienzan a recorrer todo el territorio de Paquistán, visitando casa por casa, ofreciendo cursos del Corán y otras actividades religiosas. No utilizan los modernos medios de comunicación sino que afirman que prefieren el contacto personal. Aceptan las invitaciones de mezquitas pero tienen órdenes de no abusar de su hospitalidad, fijando en tres el máximo de días en los que pueden hospedarse en sus instalaciones…Pueden ser reconocidos por su atuendo y apariencia religiosa, que se considera la más indicada para participar en sus actividades…

Adhieren a la corriente deobandi, el rostro conservador del Islam en Paquistán y la India

El que escribe ha tenido alumnos que ofrendaron sus vacaciones para participar de la convención en Raiwind y sus posteriores equipos islamizadores (por ése lapso, luego del cual se reintegraron a sus ocupaciones cotidianas, vistiendo nuevamente la ropa occidental) Ha sido invitado ha participar de una de sus actividades y podido charlar con sus líderes – uno de los cuales había recorrido extensamente Latinoamérica (incluyendo Argentina de norte a sur) realizando actividades de difusión y aprendiendo a hablar en español con fluidez…

El Tablighi Yamat ha sido acusado de fomentar el surgimiento de terroristas, habiendo sido probado en varios casos la participación de éstos (durante una etapa temprana de su radicalización) en actividades de esa organización. Sus líderes aducen no ser responsables de lo que sus participantes hagan fuera de su jurisdicción – ya que en sus prédicas se oponen a la violencia como algo anti-islámico – señalando que ellos mismos han sido blanco de los extremistas (debiendo adoptar grandes medidas de seguridad para resguardarse) que los amenazan por haberlos condenado. Hasta ahora no ha podido ser probada una relación directa entre la T.Y. y el terrorismo, por lo que la organización sigue operando abiertamente tanto dentro como fuera de Paquistán, incluyendo la construcción de la que sería la mezquita más grande de Inglaterra

Hubo protestas en nuestro país pues se les permite el ingreso a miembros de la Tablighi Yamat para efectuar sus actividades de propagación en Argentina. El autor de éste blog se ha topado con un grupo de cinco de ellos (de barba y ropa tradicional) rezando en público en plena terminal de ómnibus de una ciudad del interior del país, donde habían estado dando unas charlas antes de regresar al extranjero. Tal como indican sus principios, es de suponer que ellos mismos se estaban costeando el viaje…

Abajo, fotos de los participantes llegando a Raiwind mediante distintas formas de transporte para participar de la convención anual, con su barba larga y pantalones tradicionales recogidos sobre el tobillo. Previamente se habrán concentrado en filiales de la T.Y. en las distintas ciudades del país

VIDEO 1 Imágenes de noticiero sobre la concentración de 2010

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